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Los avispones gigantes atacan a las abejas, pero las pequeñas abejas tienen un arma secreta ...

 

Los avispones gigantes son muy agresivos y atacan a las colmenas en masa: pero las abejas tienen un arma secreta contra los ataques de avispones.

 

 

A menudo sucede que los confunde, pero las abejas y los avispones son dos animales diferentes. Las primeras se alimentan de polen, y solo las hembras tienen el aguijón, que utilizan solo en caso de necesidad. Estos últimos, en cambio, son mucho más grandes, alcanzando los 5 centímetros de longitud, y también más agresivos: cuando tienen que atacar, pueden movilizar a toda la colonia, por lo tanto 700 ejemplares. Y sobre todo, como si las abejas no tuvieran ya el riesgo de extinción del que preocuparse, también deben defenderse de los avispones, que las cazan atacando sus colmenas.

 

Pero las abejas han aprendido a defenderse desarrollando un arma secreta.

 

 

Cómo las abejas se defienden de los avispones gigantes

La especie más agresiva de avispones en particular es la de los avispones "gigantes", Vespa Soror, que se encuentran en algunas zonas de Asia. Cuando atacan una colmena, matan tantas abejas como pueden, las decapitan y secuestran a las crías.

 

Hasta ahora, los científicos conocían algunas de las técnicas que utilizaban las abejas para defenderse, de la "mancha fecal", es decir, de poner las heces de otros animales en la entrada de la colmena para mantener alejados a los avispones, a "hacer bolas", un Técnica con la que muchas abejas rodean a un avispón, comienzan a vibrar los músculos relacionados con el vuelo y producen suficiente calor para matarlo.

 

Los investigadores de la Royal Society Open Science han descubierto una nueva técnica de defensa: las abejas gritan.

 

El descubrimiento de los investigadores: 

Los llamamos gritos, pero es una aproximación. Más bien, es un sonido similar al del paso del aire a través de un tubo. Las abejas se juntan, y al hacer vibrar sus alas elevan el abdomen, exponiendo así una glándula que se usa para liberar una feromona que luego les sirve para guiarlas hacia la colmena.

 

De esta forma las abejas producen un sonido "anti-depredador", que al oído humano parece un grito estridente. Para las abejas, en cambio, es un llamado a las armas: "no se comunican a través de sonidos", explica Heather Mattila, bióloga coautora del descubrimiento "sino a través de vibraciones, que son liberadas al entorno y capturadas por las abejas a través de sus piernas".

 

Es un descubrimiento importante, porque podría ser el primer paso para demostrar que comunicar un estado de peligro puede ser una experiencia universal para los animales. Y las abejas hacen bien en sentirse en peligro con Soror Wasps, que tienen grandes mandíbulas capaces de desmembrar varias abejas juntas y aguijones tan afilados que perforan los trajes de apicultura.

 

El de los "gritos" es una técnica inteligente que permite a las abejas defenderse, pero ni siquiera es la primera habilidad que han desarrollado para adaptarse al entorno circundante.

 

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