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Una libélula mata a 100 mosquitos en un día. La lista de plantas que las atraen ...

Un depredador muy efectivo del mosquito es la libélula, atraerlos al jardín y espacios verdes creando ambientes favorables puede ser una tarea muy hermosa y gratificante.

 

Los mosquitos no son solo una molestia estival, transmiten enfermedades graves y con las alteraciones que sufre el medio ambiente, son incontrolables. En las ciudades pequeñas y grandes, se utilizan todo tipo de productos químicos para mantenerlos alejados, incluso rociando parques, plazas y calles.

 

Aunque para el control químico de mosquitos se utilizan productos a base de piretrina, presumiblemente inofensivos para otros animales y humanos, según municipios y ayuntamientos, con el tiempo los insectos generarán resistencias y habrá que utilizar productos más tóxicos.

 

Quienes saben cuidar el medio ambiente advierten que las piretrinas son insecticidas que no discriminan lo que matan y que las fumigaciones matan a otros insectos benéficos, como las alas de encaje y las mariquitas. Además, se desconocen los efectos acumulativos de este veneno.

 

La solución a largo plazo más inteligente, menos costosa y más efectiva es implementar el control biológico, fomentando la aparición de mosquitos depredadores naturales como otros insectos, algunas golondrinas y murciélagos.

 

Un depredador muy efectivo del mosquito es la libélula, atraerlos al jardín y espacios verdes creando ambientes favorables puede ser una tarea muy hermosa y gratificante.

 

Un estudio encontró que las larvas de libélula podrían desempeñar un papel importante en la regulación de las poblaciones de mosquitos. Aunque son más efectivas en su etapa larvaria, las libélulas adultas pueden comer hasta 100, si no muchos más, mosquitos por día.

 

Además de controlar la acumulación de agua estancada, entre las diversas medidas culturales para detener la proliferación de larvas de mosquitos, es posible, mediante el cultivo de algunas plantas, atraer libélulas y cuidar el control natural de los mosquitos.

 

Vida de libélula :

Lo primero es crear un hábitat acorde a las necesidades de las libélulas. Son insectos acuáticos, por lo que pensar en un pequeño estanque de jardín los ayudará a calmarse y sentirse cómodos. Las libélulas hembras ponen sus huevos en las hojas de las plantas que crecen alrededor de los estanques.

 

Cuando los huevos eclosionan, las larvas recién nacidas se convierten en depredadores acuáticos de huevos y larvas de mosquitos. Dependiendo de la especie de libélula, la etapa larvaria puede durar entre dos meses y cinco años.

 

Al final de esta fase, la larva sale del agua y se posa sobre un tallo de una planta, una roca o cualquier otra estructura sólida que ofrezca una posible salida del estanque. Luego buscan protección en el follaje cercano para pasar a una etapa posterior y extender sus alas.

 

Cuando son adultas, las libélulas pasan los próximos días lejos del agua, madurando y desarrollando hermosos colores. También en esta fase son excelentes depredadores de mosquitos. Cuando alcancen la madurez reproductiva, las hembras regresarán al estanque para poner sus huevos y continuar su ciclo de vida.

 

El hábitat ideal para las libélulas: 

Para animar a las libélulas a instalarse en el jardín, será necesario construir un pequeño estanque con plantas a su alrededor. Hay muchos modelos, también puede ser fuente, siempre con agua limpia, en movimiento y oxigenada.

 

Las libélulas prefieren un lugar soleado y las larvas deben recibir su calor para desarrollarse. Al menos el 70% del estanque debería recibir el sol. El 30% restante debe cubrirse con plantas flotantes, como nenúfares, para proporcionar refugio e inhibir el crecimiento de algas.

 

Es imperativo que tengan plantas cerca para completar su ciclo de desarrollo completo. Algunas plantas acuáticas flotantes y verticales deberán plantarse en el estanque y otras a su alrededor.

 

Las plantas flotantes como los nenúfares proporcionan un área donde los adultos se aparean. Un área con césped o arbustos cortos adyacente al estanque actúa como una zona de seguridad para los adultos recién emergidos mientras se secan y extienden sus alas. También atrae a los pequeños insectos de los que se alimentan.

 

En algunos casos, si no hay una población cercana de libélulas, será necesario "plantarlas" en nuestro jardín. Para hacer esto, deberá tomar una palada de tierra de un estanque cercano donde irán los huevos y las larvas de libélula y colocarlos en nuestro estanque.

Es vital no tener peces en el estanque, ya que se comerían larvas de libélula.

 

Plantas para atraer libélulas :

 

1. Susan de ojos negros (Rudbeckia hirta)

Susans de ojos negros atraen mariposas y otros polinizadores, una opción popular para las libélulas. Estas flores silvestres de color amarillo brillante suelen vivir durante unos dos años en climas que permanecen cálidos durante la mayor parte del año y morirán una vez que se acerque el invierno en climas más fríos. Se adaptan bien a casi cualquier tipo de suelo y requieren pleno sol y riego regular para prosperar.

 

2. Algodoncillo de los pantanos (Asclepias incarnata)

Primo de la euforbia más conocida y común, la euforbia de las marismas produce atractivas flores blancas y rosadas que regresan cada año. Sus flores son muy vistosas y buenas para atraer presas de libélulas como mariposas, avispas y abejas. Como su nombre indica, esta planta crece mejor en áreas húmedas y pantanosas. Les gustan los suelos arcillosos y húmedos, pero también prefieren el pleno sol.

 

3. Joe-Pye Weed (Eupatorium purpureum)

Esta atractiva planta produce flores de color rosa púrpura pálido que duran desde mediados del verano hasta el otoño. Atrae multitudes de mariposas y otros polinizadores como las abejas, que aman las libélulas. Estas plantas alcanzan una altura de entre tres y 12 pies, lo que las hace perfectas para las libélulas que aman las perchas altas. Las flores también tienen una ligera fragancia de vainilla que se vuelve más intensa cuando se tritura. Estas plantas crecen con luz solar total o parcial y se encuentran naturalmente en bosques o prados húmedos. Las raíces y flores secas de la hierba Joe Pye también se pueden usar para hacer un té diurético.

 

4. Salvia de la pradera (Salvia marcus)

La salvia del prado es una hermosa planta perenne con vistosas flores de color púrpura que atraen a las mariposas y otros pequeños insectos. A esta flor le encanta el sol pleno, pero también le va bien en sombra parcial. La mejor posición de crecimiento recibe el sol de la mañana y la sombra de la tarde. Una vez establecida, esta planta no necesita mucha agua. De hecho, se puede manejar bastante bien en condiciones de sequía, pero si la escasez de agua se convierte en algo, asegúrese de tomar un sorbo al menos una vez al día.

 

5. Milenrama blanca (Achillea millefolium)

Esta elegante flor silvestre perenne produce una gran cantidad de enormes racimos planos de aproximadamente cinco pulgadas de ancho, llenos de 20-25 flores blancas cremosas. Su follaje parecido a un helecho es resistente a las enfermedades y atrae insectos como las mariposas y pequeñas avispas parásitas que aman las libélulas. Esta planta prospera a pleno sol, en promedio, con humedad media y suelos secos y bien drenados.

 

Otras plantas que atraen a las libélulas son el apio silvestre, el nenúfar, la punta de flecha, la cola de caballo, el junco y el nenúfar.

 

¿Y tu? conoces otras plantas?

 

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