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Revelados detalles sobre el apareamiento de abejas: aquí es donde realizan sus vuelos nupciales

 

Los machos de abejas, los llamados zánganos, tienen un propósito en la vida: aparearse con una reina virgen. Pero hasta ahora los lugares favoritos de los encuentros amorosos siempre han sido un misterio. Hoy, una investigación dirigida por la Universidad Queen Mary de Londres (Reino Unido) ha descubierto dónde se encuentran estos maravillosos insectos.

 

Las jóvenes reinas realizan hasta seis vuelos nupciales al inicio de su vida, durante los cuales se aparean con diferentes zánganos (generalmente de 6 a 24). Luego, las hembras almacenan los espermatozoides, que utilizan para fertilizar todos los óvulos que ponen durante el resto de su vida, más de 1.000 por día.

 

Los zánganos, por su parte, salen de la colmena varias veces al día en busca de apareamiento, desde los primeros días de vida adulta hasta la muerte, que se produce después de unas tres semanas.

 

Pero, ¿a dónde van?

Durante unos 200 años, los científicos han estado tratando de resolver el misterio de los vuelos nupciales, utilizando cebos de feromonas producidos por reinas hasta un radar para rastrear los movimientos de las abejas machos. Pero sin certeza de los resultados.

 

En este nuevo estudio, durante dos años, los investigadores monitorearon los movimientos de algunos drones luego de colocar transpondedores a su tórax, técnicamente dispositivos que reciben, amplifican y retransmiten una señal en una frecuencia diferente, de hecho, en este caso, radar. construido ad hoc para rotar una vez cada tres segundos, "iluminando" el entorno circundante y permitiendo así reconstruir la posición de los insectos.

 

Los resultados de este seguimiento mostraron que los drones pueden volar de dos formas diferentes, vuelos directos pero también circulares y en anillo, y que estos últimos se agruparon en cuatro áreas específicas.

 

Los estudiosos también encontraron que las abejas macho, incluso sin cebos, tendían a agruparse alrededor de ciertas áreas, llamadas "áreas de congregación", y tendían a acelerar su vuelo a medida que se acercaban al centro de estas.

 

Este comportamiento ha sido interpretado en relación a los lugares más frecuentados por las hembras: es decir, en cuanto un macho llega cerca de estas zonas, comienza a "rodearlas" hasta señalar con decisión la zona exacta. Dado que este comportamiento es utilizado por varios machos a la vez, se observa una agrupación (congregación) de zánganos en busca de reinas con las que aparearse.

 

Una búsqueda que los zánganos aprenden a lo largo de su vida :

Por supuesto, no es una investigación que los drones puedan hacer al comienzo de su vida adulta. De hecho, el monitoreo ha demostrado que sus primeros vuelos están cerca de la colmena y que solo en una etapa posterior son más largos y apuntan realmente a las áreas de la congregación.

 

Cualquier señal que utilicen para guiarse a sí mismos ya debe ser evidente cerca de las colmenas, escriben los investigadores en "The Conversation", y, dado que los drones de diferentes colmenas han visitado los mismos lugares, debe ser observable independientemente de dónde se encuentren.

 

Los expertos ahora planean usar un modelo 3D de todo el sitio en el campo para reconstruir lo que los drones monitoreados pueden ver mientras vuelan a las áreas de congregación, con el objetivo de descubrir qué los impulsa a las áreas correctas.

 

Comprender el comportamiento de los drones en el apareamiento ayudará a los apicultores a gestionar sus programas de reproducción y nos ayudará a desentrañar un antiguo misterio sobre el comportamiento de las abejas, concluyen los investigadores.

 

El trabajo fue publicado en Cell Press.

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