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Maravillosas abejas: una nueva investigación revela detalles sobre la evolución de su vida social ...

Desde la morfología la evolución de su vida social: una nueva investigación de la Universidad de São Paulo (Brasil) revela algunos detalles que arrojan luz sobre el comportamiento de las abejas, esos maravillosos e indispensables insectos que con demasiada frecuencia olvidamos.

 

Hay muchas especies diferentes de abejas y, contrariamente a lo que a veces se cree, no todas viven en comunidades. Más de 20.000 especies, las llamadas abejas solitarias, no producen miel, pero son igualmente importantes para los ecosistemas.

 

Las abejas corbiculadas, por otro lado, son principalmente especies sociales: su nombre deriva de la corbicula, una especie de cavidad en las patas traseras en la que se coloca el polen para su transporte a la colmena, e incluyen abejas melíferas, abejas sin aguijón, abejorros y abejas. abejas orquídeas.

 

Entre estas, de hecho, las abejas melíferas y las abejas sin aguijón son las únicas con comportamientos sociales muy complejos, como la formación de grandes colonias con reinas, obreras y zánganos.

 

Los abejorros, por otro lado, muestran una sociabilidad menos compleja y las abejas orquídeas son en su mayoría solitarias. Los análisis morfológicos tradicionales han indicado durante mucho tiempo que las abejas melíferas y las abejas sin aguijón están estrechamente relacionadas y que se desarrolló un comportamiento social complejo en su antepasado común antes de que los grupos divergieran.

 

Después de realizar análisis sobre casi 300 rasgos morfológicos de estos extraordinarios insectos durante casi una década, los investigadores de la Universidad de São Paulo ahora han agregado nueva información, diseccionando y estudiando a fondo 53 especies, analizando las estructuras anatómicas bajo microscopios ópticos y electrónicos en el escaneo y finalmente evaluando todas las muestras en 289 rasgos diferentes.

 

Por lo tanto, los estudios se compararon con los anteriores que habían investigado la genealogía con la ayuda de tecnologías modernas de análisis genético molecular, haciendo comparaciones utilizando análisis estadísticos computarizados.

Los resultados apoyan fuertemente los hallazgos morfológicos previos de que las abejas melíferas y las abejas sin aguijón son las más estrechamente relacionadas. Pero los investigadores buscaron explorar más a fondo la discrepancia entre lo que muestra el análisis genético molecular y lo que sugieren los datos morfológicos.

 

Por lo tanto, se realizó un análisis separado que evaluó cómo los datos morfológicos pudieron adaptarse al árbol evolutivo dibujado sobre la base del análisis molecular, lo que demuestra que las especies Meliponini y Bombini son las más estrechamente relacionadas.

 

Los datos morfológicos nos están contando una historia y los datos moleculares otra - explica Diego Sasso Porto, primer autor del trabajo - No iremos a ningún lado si mantenemos estas discusiones conflictivas. Entonces decidimos interpretar el escenario alternativo con nuestros datos.

 

Es posible, argumentan los investigadores, que si los abejorros y las abejas sin aguijón comparten un ancestro común que primero se ramificó de las abejas melíferas, estas especies se "separaron" rápidamente y luego evolucionaron de manera divergente durante mucho más tiempo. Gradualmente "oscureciendo" los rasgos compartidos.

Además, se cree que el antepasado más antiguo de las abejas sin aguijón es relativamente pequeño, y se sabe que la "miniaturización" impulsa simplificaciones estructurales en las características anatómicas, lo que habría ayudado a borrar las similitudes entre los abejorros y las abejas sin aguijón.

 

Sin embargo, estas posibilidades no explican por qué las abejas sin aguijón luego evolucionaron para volverse más similares morfológicamente a las abejas melíferas, pero los investigadores creen que roles funcionales similares o comportamientos sociales similares entre las abejas sin aguijón y las abejas melíferas pueden haberlas llevado a evolucionar en formas similares.

 

Ha llegado el momento de probar esta hipótesis.

 

Sería realmente bueno tener quizás el mismo conjunto de datos, pero incluir más muestras de fósiles y ejecutar los análisis nuevamente, concluye Porto.

 

El trabajo fue publicado en Insect Systematics and Diversity.

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