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Las abejas están disminuyendo y por polinización pensamos en mini drones ...

 

Gran parte de las plantas dependen de la polinización para su reproducción y la polinización en sí es a menudo obra de las abejas, un insecto volador incansable que juega un papel muy importante. Sin embargo, como ya atestiguan numerosas investigaciones realizadas en los últimos años, el número de abejas está disminuyendo cada vez más y esto está creando muchas preocupaciones entre los científicos de todo el mundo.

 

Ahora, un nuevo grupo de investigación japonés está pensando en un método que a primera vista puede parecer solo ciencia ficción: usar mini drones para realizar la misma operación que realizan las abejas, es decir, polinizar plantas, un proceso fundamental para las gimnospermas y angiospermas.

 

A Eijiro Miyako, químico del Instituto Nacional de Investigación y Desarrollo de Nanotecnologías Industriales (AIST), autor principal de la investigación, se le ocurrió esta idea siguiendo un caso clásico de serendipia. En 2007 estuvo trabajando en líquidos para usar como conductores eléctricos. Uno de los experimentos fracasó dolorosamente y condujo a la creación de una especie de gel pegajoso que el propio científico guardó en una pequeña botella de todos modos.

Después de 10 años, Miyako volvió a encontrarlo casi por casualidad y se dio cuenta de que estaba en buenas condiciones, aún siendo muy viscoso después de años de almacenamiento no demasiado cuidadoso.

 

Miyako entonces comenzó a reflexionar: ¿y si este gel pegajoso pudiera usarse para recolectar y transportar polen? Las primeras pruebas se realizaron con algunas hormigas: el científico aplicó gotas de este gel en el cuerpo de los insectos y luego los dejó vagar libremente en una caja llena de tulipanes.

Las hormigas con el gel eran más capaces que las que no lo tenían para llevar el polen adherido a sus cuerpos.

 

Luego se llevaron a cabo más experimentos con moscas domésticas hasta que se decidió dar el paso más arriesgado: usar minidrones, específicamente pequeños cuadricópteros no demasiado costosos con un valor comercial de $ 100.

Utilizando el gel antes mencionado y cerdas especiales que crean una carga eléctrica gracias a la cual los granos de polen permanecen en su lugar una vez adheridos al gel, el investigador y su equipo lograron polinizar varios lirios japoneses (Lilium japonicum).

 

Los pequeños obsequios realmente absorbieron el polen y, controlados remotamente por el propio científico, pudieron depositarlo en otras plantas, lo que desencadenó el proceso de producción de semillas.

"Creemos que los polinizadores robóticos pueden ser entrenados para aprender las rutas de polinización utilizando sistemas de posicionamiento global e inteligencia artificial", dice Miyako, convencido de que este método podría resultar realmente útil si se implementa de forma masiva.

 

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Comentarios: 1
  • #1

    Sarai M. (viernes, 28 mayo 2021 16:55)

    Estoy alucinando de esta información... ya hay muchos que hablan de este tema. Dios bendiga las abejas.

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