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La diversidad de las abejas es fundamental para el suministro mundial de alimentos...

 

Los ecosistemas que contienen solo unas pocas especies de abejas tienen un  rendimiento inferior en términos de producción de plantas, mientras que aquellos con muchas especies diferentes prosperan, según una investigación que destaca la importancia de la diversidad de las abejas para asegurar el suministro de alimentos del mundo.

 

Las abejas silvestres son muy importantes no solo para los entornos naturales, sino también para nuestra propia forma de vida. Son vitales para la polinización de flores silvestres, así como para muchos de los cultivos de los que dependemos para nuestras frutas y verduras diarias .

 

 

"Uno de cada tres bocados de comida que consume se basa en la actividad de polinización de las abejas y otros insectos", dijo Mark Brown, profesor de ecología evolutiva y conservación en Royal Holloway, Universidad de Londres en el Reino Unido. "Es esencial para Europa que tengamos una población de abejas sostenible".

 

Pero a medida que el cambio climático continúa calentando el mundo y los seres humanos impactan los entornos locales a través de la agricultura y el uso de productos químicos, los polinizadores como las abejas están luchando. La Lista Roja europea clasifica 77 especies de abejas como amenazadas, de un total de 1.942 especies en Europa. Y esto bien puede ser una subestimación, porque para más de la mitad de todas las especies de abejas europeas (1.101) no hay datos suficientes para evaluar su riesgo de extinción.

 

Como resultado, los investigadores están monitoreando cuidadosamente a las abejas en todo el mundo y los peligros que enfrentan. La esperanza es que al comprender los principales desafíos para su supervivencia y qué especies están en mayor riesgo, los científicos pueden ayudar a garantizar la supervivencia de estos polinizadores vitales.

 

El Dr. Ignasi Bartomeus es investigador de la Estación Biológica de Doñana en Sevilla, España. "Ya estamos perdiendo algunas especies que son más vulnerables", dijo. Y hay algunos otros que claramente están disminuyendo. Si cambiamos pastizales y bosques en ciudades y cultivos, muchas de esas abejas no podrán vivir en ese nuevo entorno. Estos son los que me preocupan, que son tremendamente importantes para el funcionamiento de los ecosistemas naturales ”.

 

150 especies :

 

Para evaluar qué especies de abejas están en mayor riesgo, el Dr. Bartomeus y su equipo observaron 150 especies de abejas en el Parque Nacional de Doñana cerca de Sevilla entre 2014 y 2018 como parte del proyecto BeeFun . También utilizando datos de otros investigadores de todo el mundo, el objetivo era ver qué especies se estaban adaptando a los cambios en su entorno y cuáles estaban luchando.

 

 

"Para que el ecosistema funcione, era muy importante tener comunidades (de abejas) que fueran complementarias".

Dr. Ignasi Bartomeus, Estación Biológica de Doñana, España

 

 

Descubrieron que algunas especies, conocidas como especies ganadoras, se adaptaron bien a los cambios ambientales. Estos incluyeron el abejorro de cola blanca, que podría sobrevivir en una variedad de plantas. Pero las especies perdedoras como Flavipanurgus venustus dependían de una sola planta y tenían problemas si esa planta desaparecía.

 

Esto tiene consecuencias importantes para un ecosistema en su conjunto, encontraron los investigadores , porque diferentes especies de abejas colaboran enfocándose en diferentes plantas. Los ecosistemas con muchas especies diferentes prosperan en términos de producción de plantas, mientras que aquellos con muchas especies similares tienen un rendimiento inferior en comparación.

 

"Para que el ecosistema funcione, era muy importante tener comunidades (de abejas) que fueran complementarias", dijo el Dr. Bartomeus. "Algunas especies de abejas se centrarían en (ciertos) tipos de plantas, mientras que otras especies de abejas se centrarían en otras plantas".

 

 

Mientras tanto, el profesor Brown está investigando tres amenazas importantes para la salud de las abejas en todo el mundo: el uso de productos químicos como pesticidas y fertilizantes, la pérdida de alimentos y parásitos y patógenos, en un proyecto llamado PoshBee .

 

Utilizando una combinación de trabajo de laboratorio y experimentos de campo, uno de los objetivos es producir una tarjeta de salud de las abejas, que se puede utilizar para evaluar la salud de diferentes especies de abejas.

 

El proyecto se lleva a cabo en ocho países de Europa, donde los investigadores estudiarán el impacto de estos factores en dos cultivos utilizados por las abejas: la colza y los manzanos. El equipo supervisará cómo reaccionan las diferentes abejas a los cambios en estos cultivos, como la introducción de productos químicos.

 

Agroquímicos :

 

Los agroquímicos utilizados en la agricultura industrializada que pueden representar un peligro para las abejas incluyen los neonicotinoides, un insecticida que se usa en las semillas de los cultivos para matar ciertas plagas. Pero en 2018, después de que se descubrió que eran dañinos para una amplia gama de abejas, la UE impuso una prohibición sobre su uso.

 

El profesor Brown y su equipo examinarán productos químicos similares para identificar cuáles pueden usarse sin dañar a las abejas. Su objetivo es ayudar a asesorar cualquier cambio futuro de política o regulación.

 

"Es una de las evaluaciones más grandes de exposición de una variedad de especies de abejas a estas amenazas que se haya realizado en cualquier parte del mundo", dijo el profesor Brown. "Así que espero que sea de valor no solo para Europa, sino en general".

 

La investigación fue financiada por la UE.

 

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