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La miel estadounidense todavía contiene trazas de Cesio-137, un remanente de las pruebas nucleares realizadas en la época de la Guerra Fría ...

 

La miel producida en los Estados Unidos todavía contiene residuos radiactivos que se derivan de las pruebas nucleares realizadas en las décadas de 1950 y 1960, en la época de la Guerra Fría. Así lo reveló un nuevo estudio que especifica, sin embargo, que no existen "riesgos para la salud".

 

Las acciones humanas pueden tener repercusiones a largo plazo en el planeta, un ejemplo para todos son las consecuencias del uso de la energía nuclear (hoy se cumplen 35 años desde el desastre de Chernóbil y los terribles efectos siguen ahí para que todos los vean).

 

Pero, ¿hubiera pensado alguna vez que también se podrían encontrar residuos radiactivos en la miel?

 

Esto es lo que ha descubierto un nuevo estudio que revela que la miel estadounidense todavía contiene trazas radiactivas derivadas de pruebas nucleares realizadas hace décadas. Los científicos del William & Mary College que dirigieron el estudio lograron encontrar el isótopo radiactivo Cesio-137 en una serie de muestras de miel de EE. UU.

 

El cesio-137 es un subproducto de la fisión lanzado por cientos de pruebas nucleares hace varias décadas. A raíz de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos, la ex Unión Soviética y otros países detonaron cientos de bombas nucleares que expulsaron cesio a la atmósfera superior. Luego, los vientos lo dispersaron casi por todas partes antes de que las partículas microscópicas se asentaran en el suelo, especialmente a través de la lluvia.

 

La propagación no fue uniforme y afectó particularmente a la costa este de los Estados Unidos.

 

El cesio-137 tiene una vida media (tiempo en el que se desintegra la mitad de la masa inicial) de 30 años, pero aún hoy existen trazas en circulación en el medio ambiente. El cesio, entre otras cosas, es soluble en agua y las plantas pueden confundirlo con potasio, un nutriente vital. Como era de esperar, se encontró que las muestras de miel más contaminadas provenían de áreas donde los suelos eran más pobres en potasio, lo que hace que las plantas absorban más cesio-137.

 

Solo para ver si las plantas continúan absorbiendo este contaminante nuclear y en qué medida, James Kaste, un geólogo del College of William & Mary en Williamsburg, Virginia, asignó a sus estudiantes universitarios una tarea: traer alimentos locales de algunos lugares. de sus vacaciones de primavera para probar el nivel de cesio. Sorprendentemente, una muestra de miel tenía 100 veces más rastros que otros alimentos.

 

Por eso se decidió hacer una prueba específica en miel y se utilizaron 122 muestras, todas del este de Estados Unidos.

 

Los resultados revelaron que, a miles de kilómetros del sitio de la bomba más cercana y más de 50 años después de su uso, las consecuencias siguen afectando a plantas y animales.

 

Las trazas del isótopo radiactivo fueron evidentemente absorbidas por las abejas que luego inevitablemente las transfirieron a la miel.

 

68 de las 122 muestras de miel estadounidenses analizadas contenían Cesio-137, pero en niveles muy por debajo de los considerados dañinos por las pautas de la FDA de EE. UU. Sin embargo, este es un hecho que nos hace reflexionar sobre cuánto puede persistir la lluvia radiactiva en el medio ambiente.

 

Y, aunque los niveles de radiactividad no son peligrosos hoy en día, pueden haber sido mucho más altos en las décadas de 1970 y 1980, dicen los investigadores. Periodo en el que, con gran probabilidad, la radiactividad seguía siendo perjudicial para las abejas y para quienes consumían su miel.

 

Entre otras cosas, los hallazgos plantean preguntas sobre un posible impacto del cesio en la salud de las abejas durante el último medio siglo, dijo Justin Richardson, biogeoquímico de la Universidad de Massachusetts, Amherst.

 

El nuevo estudio no ha despertado ninguna alarma sobre el consumo de miel en la actualidad, pero, como dijo Thure Cerling, geólogo de la Universidad de Utah, aún puede ser muy útil:

 

“Entender cómo se mueven los contaminantes nucleares sigue siendo vital para medir la salud de nuestros ecosistemas y nuestra agricultura. Tenemos que prestar atención a estas cosas "

 

Los resultados del estudio se publicaron en Nature Communications.

 

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