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Solvay, documentos sobre daños PFAS ocultos durante años. La acusación de EWG ...

Pfas: ¿que son?

Las sustancias perfluoroalquilo (PFAS), o ácidos perfluoroacrílicos, son una familia de compuestos químicos utilizados principalmente en el campo industrial. Técnicamente son cadenas de alquilo hidrofóbico fluorado o ácidos utilizados en forma líquida con una estructura que los hace resistentes a los procesos de degradación.

 

Pfas: ¿dónde se encuentran?

Los pfas son productos químicos sintéticos que se utilizan principalmente para fabricar diversos materiales como telas, alfombras, papel, revestimientos para envases de alimentos resistentes a las grasas y al agua. Y de nuevo para revestir sartenes antiadherentes y en la confección de ropa técnica. Las clases más comunes son PFOA (ácido perfluorooctanoico) y PFOS (sulfonato de perfluorooctano).

 

Durante años, Solvay, la famosa empresa belga de fabricación de bicarbonato, supuestamente mantuvo en secreto las pruebas que muestran los riesgos para la salud de los llamados "Forever Chemicals", sustancias como el PFAS, nocivas para humanos y animales. Las fuertes acusaciones provienen de la organización sin fines de lucro EWG.

 

Este último ha dirigido un recurso y una petición a la EPA, la Agencia Estadounidense de Protección Ambiental, pidiendo multar al conocido fabricante de químicos y obligarlo a pagar 400 millones de dólares por no comunicar las pruebas.

 

Según EWG, Solvay Specialty Chemicals no proporcionó resultados de pruebas en animales y humanos durante hasta ocho años que muestran los riesgos para la salud de uno o más "químicos permanentes", los químicos fluorados conocidos como PFAS.

 

No una, sino múltiples violaciones de la Ley de Control de Sustancias Tóxicas han llevado a EWG a solicitar a la EPA que imponga multas civiles y penales por un total de $ 434 millones a Solvay.

 

La petición de EWG dice que en 2005 Solvay obtuvo resultados de pruebas que mostraban que su nuevo PFAS químico era tan tóxico como el compuesto fluorado que se suponía que debía reemplazar: el PFOA de DuPont, utilizado para fabricar teflón. Ese año, en respuesta a una petición del EWG, DuPont recibió una multa de 10,25 millones de dólares por no revelar los estudios de toxicidad del PFOA. Desde entonces, tanto DuPont como otras empresas, incluida la propia Solvay, han decidido eliminar esta sustancia, pero también compuestos similares para 2015.

 

Hasta aquí todo bien. Pero según EWG, los documentos de la EPA muestran que Solvay no pudo hasta 2011 informar los resultados de las pruebas en dos variantes del químico de reemplazo, el carboxilato de cloroperfluoropoliéter.

 

"Las pruebas de Solvay, que no encontraron ningún nivel del compuesto que no dañe a las ratas, se hicieron públicas hace solo dos meses cuando Solvay dijo que estaba eliminando el químico y, por lo tanto, la información de toxicidad ya no era patentada. En 2019, Solvay presentó un documento a la EPA que mostraba que había analizado la sangre de sus trabajadores desde al menos 2011 y sabía que los compuestos carboxilados de cloroperfluoropoliéter se estaban acumulando en sus cuerpos. Los largos intervalos entre el momento en que se realizaron las dos rondas de pruebas y el momento en que se informaron (más de cinco años para el estudio de ratas y ocho años para el estudio de trabajadores) violan la ley TSCA que requiere la presentación inmediata cuando una empresa se da cuenta de un riesgo sustancial ”Acusa a EWG.

 

Las brechas entre las pruebas y su informe de Solvay fueron notadas por primera vez por el científico del EWG David Andrews, Ph.D., en su revisión de los documentos de la EPA obtenidos a través de la Ley de Libertad de Información.

 

"Le pedimos a la EPA que investigue a Solvay por ocultar aparentemente los resultados de las pruebas que muestran que su químico de reemplazo PFAS es tan tóxico y bioacumulativo como el PFOA o el PFNA", dijo Andrews. Solvay mantuvo en secreto sus informes de laboratorio y, al mismo tiempo, participó públicamente en el programa de administración de PFOA de la EPA, cuyo objetivo era poner fin al uso de PFAS tóxicos y bioacumulativos. Es probable que ocultar estos datos haya permitido y prolongado el uso de PFAS, poniendo en peligro significativamente la salud humana y el medio ambiente ".

 

Una acusación fuerte y una perspectiva lejos de ser tranquilizadora. Según EWG, empeora. Solvay sabía y según el presidente Ken Cook

 

"Puede haber obstaculizado las evaluaciones PFAS en curso de la EPA y haber puesto en riesgo la salud pública. Sospechamos que Solvay mantuvo deliberadamente estos estudios de toxicidad dañina de la EPA, una grave violación de la ley federal que requiere que las empresas informen cualquier evidencia de inmediato ".

 

Un peligro "perenne" llamado PFOA, PFNA y PFAS

Estos compuestos de "cadena larga" se denominan "productos químicos perennes" porque no se degradan en el medio ambiente. Algunos se han relacionado con el cáncer, daños reproductivos y del desarrollo y una eficacia reducida de la vacuna. Los compuestos de perfluoropoliéter de cloro carboxilado de Solvay se encuentran entre los productos químicos de "cadena corta" que la industria química afirma ser menos dañinos.

 

"Aunque se desconoce la gravedad de los peligros causados por los nuevos sustitutos del PFAS, como los perfluoropoliéter carboxilatos de cloro, la EPA debe tener todos los datos de toxicidad relevantes para poder evaluar con precisión los riesgos para la salud que representan estas sustancias", agregó Olga Naidenko, Ph .D., Vicepresidente de Investigaciones Científicas del EWG. “Los estudios de salud para cada compuesto PFAS deben hacerse públicos. Las afirmaciones de confidencialidad que ocultan la identidad de una sustancia química representan una amenaza para el salúd público. Siempre que buscamos estos productos químicos, los encontramos ”.

 

Un estudio revisado por pares realizado por investigadores del EWG estima que más de 200 millones de estadounidenses pueden tener PFAS tóxico en el agua potable en una concentración de 1 parte por billón, o ppt, o más. Estudios científicos independientes han recomendado un nivel de seguridad para PFAS en agua potable de 1 ppt, el estándar aprobado por el EWG.

 

Un problema similar también ocurrió en Italia, y en particular en la región de Veneto (Italia), donde hubo un verdadero escándalo porque se detectaron PFAS en el agua potable y en los objetos cotidianos.

 

Ahora, con la petición, EWG le pide a la EPA que haga cumplir las disposiciones de la ley que exigen la notificación obligatoria y oportuna de los estudios de salud y que imponga las multas previstas. 

 

 

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