· 

Las abejas utilizan las heces de otros animales como arma química para proteger sus colmenas de los avispones gigantes ...

Hábil, capaz de usar cualquier arma para defenderse. Las abejas melíferas también utilizan las heces de otros animales como arma química para proteger sus colmenas de los avispones gigantes. Esto no es una broma, sino el descubrimiento que proviene de un estudio realizado por investigadores de Wellesley College.

 

Heather Mattila, profesora asociada de ciencias biológicas en Wellesley College, lo vio con sus propios ojos. El científico estadounidense viajó a Vietnam, en el municipio rural de Ba Trai, 60 millas al oeste de Hanoi. Allí, un miembro de su equipo de investigación aprendió de un agricultor local que las abejas tenían este "hábito".

 

Por primera vez, un equipo internacional de investigadores ha logrado documentar que las abejas melíferas asiáticas (Apis cerana) se alimentan de estiércol de animales y luego lo utilizan como herramienta, una especie de arma química, para defender sus colmenas de los ataques de los avispón gigante (Vespa soror).

 

El estudio :

Desde 2013, Mattila y sus colegas han estado estudiando las interacciones entre avispones gigantes y abejas melíferas asiáticas en Vietnam. Financiado por el Comité de Investigación y Exploración de la National Geographic Society, la Academia de Ciencia y Tecnología de Vietnam y la Cátedra Knafel del Programa de Investigación de Verano y Ciencias Naturales, el equipo llevó a cabo su trabajo de campo en colmenares con colonias manejadas por apicultores locales y alojadas en colmenas de madera.

 

Primero, los investigadores querían confirmar que las abejas recolectaban estiércol de animales, por lo que decidieron documentar y cuantificar si lo usaban y cómo lo usaban y qué efecto tenía. El primer paso consistió en visitar a los agricultores locales. Después de observar a las abejas mientras recolectaban estiércol, Mattila y sus colegas crearon un "buffet de estiércol" junto a su colmenar de estudio más concurrido.

 

Después de descubrir que las abejas estaban recolectando el estiércol, el equipo trató de averiguar cómo se usaba.

¿La respuesta? Se utilizó para repeler los ataques de los avispones gigantes.

 

"Aunque se necesita más investigación para determinar exactamente qué propiedades de las heces de animales repelen a los avispones, la barrera creada por las abejas es una defensa eficaz contra sus ataques", dijo Mattila. “No solo hemos documentado el primer ejemplo del uso de estas herramientas por las abejas melíferas en la naturaleza, sino que el acto de buscar las heces es otra novedad documentada para las abejas melíferas”.

 

Se alimentan habitualmente de materiales producidos por plantas (como néctar, polen y resina), pero hasta ahora no se sabía que ingirieran desechos sólidos producidos por otros animales. Es la primera vez que se les ve recogiendo trozos sólidos de estiércol, llevándolos a casa con las piezas bucales y aplicándolos en la entrada de sus nidos (manchas fecales).

 

"Documentamos que era menos probable que los avispones aterrizaran en las entradas o masticaran colmenas cuando había más manchas fecales alrededor de las entradas", dijo Mattila en el estudio publicado en la revista PLOS ONE. "Aunque se necesita más investigación para determinar exactamente qué propiedades de las heces de animales repelen a los avispones, la barrera creada por las abejas es una defensa eficaz contra sus ataques".

 

Este último puede acabar con colonias enteras de abejas melíferas, por lo que el uso de heces es una respuesta a la tremenda presión depredadora que imponen sobre las abejas melíferas.

 

La investigación tiene implicaciones importantes más allá de Vietnam: Recientemente, una especie similar de avispón gigante conocida como "avispón asesino" (Vespa mandarinia) se introdujo involuntariamente en América del Norte y estableció poblaciones en Estados Unidos y otras partes del mundo.

 

Una amenaza que se suma a las ya numerosas que enfrentan las abejas en todo el mundo, desde la mala nutrición hasta los pesticidas, desde los patógenos hasta la pérdida de hábitat.

 

“Nuestro estudio destaca hasta qué punto las abejas melíferas tienen que defenderse de los avispones gigantes. Si los avispones gigantes se instalan en América del Norte, las amenazas que enfrentan las abejas se agravarán aún más ”, dijo Mattila.

 

La profesora y sus colegas ahora están tratando de comprender cómo las abejas melíferas asiáticas hacen sonar la alarma cuando atacan los avispones gigantes, utilizando las grabaciones realizadas durante el estudio.

Aunque el trabajo de campo es difícil debido a la pandemia, el equipo está enviando muestras a colaboradores de todo el mundo para averiguar lo antes posible cómo los avispones marcan las colonias para atacar.

 

Escribir comentario

Comentarios: 0

Fonts Copyright © 1998 - 2021           

Granja La Paz y sus licencias. Todos los derechos reservados.

Las imágenes son solo con fines ilustrativos y siguen siendo de propiedad intelectual del propietario.  




Generador de Códigos QR Codes