· 

Las abejas nativas autóctonas también se enfrentan a una nueva pandemia.

Los investigadores de CU Boulder han descubierto que existe una creciente evidencia de que otra "pandemia", como la llaman, ha estado infectando a las abejas en todo el mundo durante las últimas dos décadas y se está propagando: un hongo patógeno conocido como Nosema. 

 

Sin embargo, aunque se ha documentado en Europa, Canadá e incluso en Kenia, esta infección se ha registrado casi exclusivamente en la abeja europea, el polinizador comercial reconocible. Sus hallazgos, publicados en PLOS Pathogens , revelan que casi no se sabe nada sobre el impacto de este patógeno en las abejas nativas y solitarias, que constituyen la mayoría de las aproximadamente 20.000 especies de abejas del planeta. 

 

"Se necesita trabajar más para comprender las infecciones por Nosema en las especies de abejas nativas y las posibles consecuencias para los ecosistemas nativos, si las abejas nativas sufren un destino similar al de las abejas cuando se infectan", dijo Arthur Grupe II , autor principal e investigador postdoctoral en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva .

 

Una de las principales amenazas para las abejas nativas es la propagación de patógenos. Las abejas infectadas pueden dejar el hongo en las flores donde otras abejas se alimentan y contraen. 

 

Las abejas nativas no solo son increíblemente importantes como polinizadores en sus ecosistemas locales, ya que generalmente no se encuentran abejas en estos lugares, sino que también contribuyen a la polinización de cultivos agrícolas. 

 

“Uno de cada tres bocados de los alimentos que comemos se debe a un insecto polinizador”, dijo Grupe. 

 

Las poblaciones de abejas, y específicamente las colmenas de abejas, en todo el mundo han ido disminuyendo en las últimas dos décadas debido al trastorno del colapso de las colonias. Si bien no existe una causa singular detrás de este fenómeno, la salud de las abejas y sus colonias se ve afectada por lo que se conoce como las cuatro P : plagas, patógenos, mala nutrición y pesticidas. 

 

Nosema es un patógeno fúngico, un tipo de Microsporidios o parásito unicelular formador de esporas. 

 

Sobrevive infectando las entrañas de las abejas, donde germina, infecta la célula del huésped, se reproduce y rompe la célula del huésped para liberar sus esporas. Mientras pasan a través del tracto digestivo, estas esporas pueden infectar otras células en el cuerpo de la abeja, enfermando a la abeja y contaminando flores, polen y colmenas en el camino. Algunas cepas de Nosema reducen incluso el recuento de espermatozoides y mutilan los genitales masculinos de los abejorros, lo que reduce su éxito reproductivo. 

 

Diferentes cepas, principalmente Nosema apis y Nosema ceranae , ahora también están apareciendo en nuevos lugares, con algunas cepas, específicamente N. ceranae , causando infecciones durante todo el año en colmenas donde anteriormente las abejas podían combatirlas estacionalmente. 

 

Hasta ahora, solo se ha documentado en Colorado Nosema bombi , que infecta a los abejorros. Sin embargo, la N. ceranae, que es más perjudicial, probablemente no se queda atrás, según Grupe. 

 

Existen algunos tratamientos, incluidos extractos de plantas, métodos de mejoramiento para la resistencia y suplementos microbianos. Pero la mayor parte de la investigación en poblaciones de abejas nativas se ha limitado a métodos basados en ADN que prueban el patógeno en una abeja, en lugar de mirar de manera más integral cómo afecta a la abeja y a la población en general. 

 

Los autores del estudio dicen que es crucial que los científicos comprendan mejor cómo estas cepas de Nosema viajan por el mundo y afectan a las abejas solitarias nativas, ya que podrían conducir a más pandemias de abejas y contribuir al colapso de las colonias. 

 

Algunas flores, como la boca de dragón (Penstemon), solo pueden ser polinizadas por una abeja o un insecto del tamaño y peso adecuados (por ejemplo un abejorro), lo que hace que la flor se abra cuando la abeja se posa sobre ella. Si ese tipo de abeja es aniquilada por una infección, esa planta también podría desaparecer y, con ella, otros animales que comieron su fruto u hojas. 

 

Las flores también se encuentran casi exclusivamente donde las abejas solitarias, la mayoría de todas las especies de abejas, se encuentran con sus parejas, ya que de lo contrario las hembras anidan solas en el suelo o en estructuras construidas con materiales vegetales. Si estas flores mueren, también lo harán los lugares donde las abejas encuentran a sus parejas reproductoras. 

 

Otra gran amenaza para las abejas nativas es la propagación de patógenos, cuando las abejas infectadas de colmenas comerciales dejan el hongo en las flores y las abejas nativas lo recogen. Estas abejas nativas, que nunca antes habían encontrado este patógeno, podrían ser mucho más susceptibles a sus efectos negativos. 

 

Lo mismo podría suceder a la inversa: si una nueva cepa de Nosema se desarrolla en abejas nativas, esa cepa más agresiva podría encontrar su camino de regreso a las poblaciones comerciales de abejas, que no tendrían resistencia a esa versión en particular.  

 

Sin saber cómo Nosema está afectando a las abejas nativas y solitarias, toda una pandemia y sus consecuencias ecológicas podrían pasar desapercibidas. 

 

"Sabemos tan poco sobre la biología de lo que está sucediendo", dijo Alisha Quandt , coautora y profesora asistente de ecología y biología evolutiva. "Esa es una de las razones por las que creemos que es tan importante que la gente comience a hacer este tipo de trabajo de vigilancia, saliendo y probando más abejas nativas". 

 

Escribir comentario

Comentarios: 0

Fonts Copyright © 1998 - 2021           

Granja La Paz y sus licencias. Todos los derechos reservados.

Las imágenes son solo con fines ilustrativos y siguen siendo de propiedad intelectual del propietario.  




Generador de Códigos QR Codes