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Se ha encontrado una terapia que puede rejuvenecer la retina y revertir la pérdida de visión debido a la edad. Estudio científico ...

 

Restaurar las células oculares envejecidas y dar nueva vida a la retina: un nuevo estudio ha hecho posible reprogramar de forma segura tejidos complejos, como las células nerviosas del ojo, incluso en presencia de glaucoma. Una investigación que da esperanza para combatir el envejecimiento y las enfermedades oculares.

 

Son los científicos de la Facultad de Medicina de Harvard (EE. UU.), Quienes en un estudio publicado en Nature literalmente hicieron retroceder las manecillas del reloj de las células oculares y rejuvenecieron la retina, restableciendo sus funciones gracias a la terapia génica.

 

No un ojo biónico, por tanto, como proponen otros estudios, y ni siquiera un trasplante de retina, sino la restauración de la retina original.

 

El glaucoma es una de las causas más frecuentes de ceguera en el ser humano, afectando progresivamente al nervio óptico con reducción del campo visual hasta la pérdida total de la visión. Hoy en día, la ciencia nos dice que este camino se puede revertir (no solo detener), dando esperanza a muchas personas que padecen esta y otras enfermedades oculares.

 

"Nuestro estudio muestra que es posible revertir de forma segura la edad de tejidos complejos como la retina y restaurar su función biológica juvenil - explica David Sinclair, quien dirigió el estudio - Si se confirman con más estudios, estos resultados podrían ser decisivos para el tratamiento de enfermedades oculares relacionadas con la edad como el glaucoma y en general para la biología y la terapia médica ".

 

Usando herramientas específicas, el equipo usó tres genes restauradores de la juventud, conocidos como Oct4, Sox2 y Klf4 (junto con un cuarto no cubierto por el trabajo, llamado colectivamente factores Yamanaka), normalmente activados durante el desarrollo embrionario.

 

Con el tiempo, el tratamiento promovió la regeneración de los nervios ópticos dañados y virtualmente revirtió la pérdida de visión.

 

Además, la terapia génica utilizada se basa en una nueva teoría sobre por qué envejecemos centrada a su vez en la metilación del ADN: las células necesitan leer solo genes específicos de su tipo para realizar tareas especializadas y esta función reguladora es responsabilidad del epigenoma que, sin embargo, cambia con el tiempo, especialmente al unir por error grupos metilo a sí mismo y así inducir a las células a leer los genes incorrectos.

 

 

Todavía no está claro si la metilación del ADN determina los cambios relacionados con la edad dentro de las células. Pero en este estudio, los investigadores, asumiendo precisamente esto, han "borrado" algunas huellas de este fenómeno, comprobando que esta técnica realmente podría rejuvenecer las células de los organismos vivos, haciendo retroceder el reloj biológico.

 

"Este nuevo enfoque, que revierte con éxito múltiples causas de pérdida de visión sin la necesidad de un trasplante de retina, representa una nueva modalidad de tratamiento en la medicina regenerativa", concluyen los investigadores.

 

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