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Realización del primer mapa de especies de abejas de todo el mundo.

 

Hay más de 20.000 especies de abejas en todo el mundo, pero no había datos precisos sobre cómo estas especies pudieron extenderse por el planeta. Al menos hasta ahora.

Un grupo de investigadores de la Academia de Ciencias de China ha creado el primer mapa de la "diversidad" de las abejas.

 

Un documento que ayudará en la conservación de los insectos de los que dependemos para polinizar nuestros cultivos. Desafortunadamente, como se sabe desde hace mucho tiempo, los insectos polinizadores están sufriendo un drástico declive debido a la pérdida de hábitat y al uso de pesticidas.

 

Pero, ¿cómo saber qué especies existen, cómo son y dónde viven? Un enorme trabajo realizado por científicos chinos en colaboración con colegas de Singapur. El equipo internacional combinó la lista de verificación mundial más completa de especies de abejas conocidas con casi 6 millones de registros públicos adicionales que indican dónde han aparecido especies individuales en todo el mundo.

 

Los resultados mostraron que hay más especies de abejas en el hemisferio norte, desde Europa hasta América del Norte, que en el sur, y están más presentes en ambientes áridos y templados que en los trópicos.

 

"La gente piensa en las abejas sólo como abejas melíferas, abejorros y tal vez algunas otras, pero hay más especies de abejas que aves y mamíferos combinados", dijo el autor principal John Ascher, profesor asistente de ciencias biológicas en el National Universidad de Singapur.

"Estados Unidos tiene, con mucho, la mayor cantidad de especies de abejas, pero también hay grandes áreas del continente africano y el Medio Oriente que exhiben altos niveles de diversidad desconocida, más que en las áreas tropicales".

 

Muchas plantas y animales siguen un patrón, conocido como gradiente latitudinal, en el que la diversidad aumenta hacia los trópicos y disminuye hacia los polos. Las abejas son una excepción a la regla, ya que tienen más especies concentradas hacia los polos y menos cerca del ecuador, un patrón conocido como gradiente latitudinal bimodal. Según el estudio, hay muchas menos especies de abejas en los bosques y selvas que en los ambientes áridos del desierto porque los árboles tienden a proporcionar menos fuentes de alimento para los insectos que las plantas y las flores.

"Cuando llueve en el desierto, hay estas floraciones masivas impredecibles que literalmente pueden tapizar toda el área", explica el primer autor Michael Orr, becario postdoctoral en el Instituto de Zoología de la Academia de Ciencias de China.

"Hay una rotación mucho mayor en el desierto debido a la irregularidad de los recursos año tras año. Así que hay mucho potencial para nuevas especies allí ".

 

Para crear sus mapas, Ascher, Orr, Hughes y sus colegas compararon los datos sobre la presencia de especies de abejas individuales con una enorme lista de verificación de más de 20.000 especies compiladas por el Dr. Se puede acceder a Ascher en línea en el portal DiscoverLife.org. La referencia cruzada de múltiples conjuntos de datos con cobertura complementaria produjo una imagen mucho más clara de cómo las numerosas especies de abejas se distribuyen en diferentes áreas geográficas.

 

Este es un paso fundamental para evaluar la distribución y la posible disminución de las poblaciones de insectos.

 

Aunque algunos de estos modelos habían sido hipotetizados por investigaciones anteriores, eran difíciles de probar debido a datos inexactos, incompletos o de difícil acceso. La "depuración" de estos datos fue un gran obstáculo para los investigadores.

 

"Muchos cultivos, especialmente en los países en desarrollo, dependen de las especies de abejas nativas, no de las abejas melíferas", dice Hughes. "Hay muy pocos datos sobre esto y proporcionar una base razonable es esencial si queremos mantener tanto la biodiversidad como los servicios que estas especies brindan en el futuro".

 

Lamentablemente, las abejas están en peligro de extinción, casi el 90% de la población ha desaparecido en los últimos años. Esta investigación es el primer paso hacia una comprensión más completa de su diversidad global. Si bien queda mucho por aprender, el equipo espera que su trabajo ayude en la conservación de las abejas como polinizadores globales.

 

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Comentarios: 1
  • #1

    Joan Tur Escandell (sábado, 21 noviembre 2020 21:37)

    De verdad, muchas gracias por tu trabajo de información.