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Las primeras 'abejas nocturnas' han sido descubiertas en Australia: se han adaptado para ver en la oscuridad...

En Australia, los investigadores hicieron un descubrimiento excepcional: hay varias especies de abejas que se han adaptado para ver en la oscuridad.

 

Estamos acostumbrados a pensar que las abejas son insectos diurnos y de hecho estos polinizadores se alimentan durante el día y descansan por la noche, pero en Australia, los investigadores han hecho un descubrimiento excepcional: hay varias especies que se han adaptado para ver en la oscuridad.

 

El descubrimiento fue publicado en el Journal of Hymenoptera Research que habla de las diferentes especies, a saber Reepenia bituberculata y Meroglossa (gemmata, penetrata y eucalypti).

 

“Los datos actuales sugieren que las abejas que buscan comida en condiciones de poca luz son más comunes en los bosques tropicales y desiertos, pero hay una notable falta de datos sobre las abejas en muchas partes del mundo. En Australia, hay varias especies que tienen características morfológicas que sugieren una adaptación a la poca luz y, sobre esta base, se ha planteado la hipótesis de que se adaptan a la alimentación tanto en el crepúsculo como en la oscuridad ”, se lee en el estudio.

 

Como dijimos, en general, las abejas se quedan en las flores durante el día porque no tienen un rango de visibilidad amplio. Tienen dificultad en entornos con poca iluminación, por lo que verlos de noche es muy raro. El estudio, por tanto, fue en esta dirección, es decir, comprender si hay especies que se han adaptado a nivel del aparato visual. El equipo dirigido por James Dorey no estudió el comportamiento de las abejas per se, sino más bien la morfología del aparato visual.

 

"Hemos confirmado la existencia de al menos dos especies de abejas crepusculares en Australia y probablemente habrá muchas más que puedan alimentarse tanto durante el día como temprano en la mañana o en la noche en condiciones de poca luz", dice James Dorey, del College of Ciencia e Ingeniería de la Universidad de Flinders.

 

¿Qué surgió?

Que las especies mencionadas han logrado desarrollar ojos más grandes que son capaces de robar más luz incluso en condiciones desfavorables. Sin entrar en los detalles técnicos del muestreo, podríamos decir que se analizaron 75 muestras de 68 especies de abejas que viven en Australia. De estas, Reepenia bituberculata y Meroglossa (gemmata, penetrata y eucalypti) se han clasificado como abejas nocturnas.

¿Por qué es este un descubrimiento importante?

 

Mientras tanto, según el equipo, es posible que no sean la única especie nocturna. Este resultado también es útil para mostrar que los patrones climáticos están cambiando y en muchas partes de Australia, las temperaturas están aumentando y las sequías y los incendios se prolongan. Por lo tanto, la importancia de comprender los roles ecológicos de los insectos como las abejas nocturnas se está volviendo imperativa.

“La documentación de los insectos que brindan servicios de polinización durante las horas más suaves del día podría proporcionar información sobre el potencial de adaptación en el futuro. Por el contrario, hay que destacar las especies que solo se alimentan durante el día, podrían ser sensibles a los cambios y por tanto requerir atención de conservación. Es necesario incrementar los esfuerzos, solo así será posible modular las intervenciones de conservación de los polinizadores ”.

 

Estudios recientes muestran una disminución dramática en el número de abejas: casi el 90% de la población ha desaparecido en los últimos años.

Por supuesto también existen causas naturales, como los depredadores, así como los virus cíclicos, pero su supervivencia también se ve afectada por otros factores pesados, como el uso descontrolado de pesticidas, la deforestación y la falta de flores.

 

Fuente : Journal of Hymenoptera Research

 

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