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Marte acogió vida: encontrados rastros de antiguas moléculas orgánicas ...

 

Marte: signos de vida, al menos del pasado.

El Rover Curiosity de la NASA encontró moléculas orgánicas en rocas sedimentarias de tres mil millones de años cerca de la superficie, y demostró cómo el metano en su atmósfera experimenta variaciones estacionales.

 

Hoy la superficie de Marte es decididamente inhóspita. Su atmósfera, de hecho, muy delgada, está compuesta principalmente de dióxido de carbono (95.3%), que también contiene nitrógeno (2.7%), argón (1.6%) y agua (0.03%), pero l el oxígeno es solo 0.15%, por lo que el aire no es transpirable por los humanos.

 

Y tampoco tenemos mucho sobre las temperaturas. De hecho, estos varían de -14 ° C durante el verano a -120 en invierno, con un promedio de -40. Puede que no sean terribles, pero en estas condiciones el agua, aunque está presente, solo tiene forma de hielo.

 

Sin embargo, los datos de Curiosity revelan que hace miles de millones de años un lago de agua dentro del cráter marciano Gale contenía todos los ingredientes necesarios para la vida, incluidos los componentes químicos y las fuentes de energía. Moléculas orgánicas "terrestres", que contienen carbono e hidrógeno y también pueden contener oxígeno y nitrógeno y, en algunos casos, azufre. Por ahora, se han identificado tiofenos, benceno, tolueno y pequeñas cadenas de carbono, como el propano o el buteno.

 

“Con estos nuevos descubrimientos, Marte nos dice que continuemos en el camino y sigamos buscando evidencia de vida.

- explica Thomas Zurbuchen, quien sigue la misión en la sede de la NASA en Washington -

Estoy seguro de que nuestras misiones en curso y las planeadas en el futuro harán descubrimientos cada vez más impresionantes en el Planeta Rojo "

.

 

Sin embargo, es justo señalar que las moléculas orgánicas no están necesariamente vinculadas a la vida, porque también pueden ser producidas por procesos no biológicos.

"La curiosidad no ha determinado la fuente de las moléculas orgánicas"

 

Jen Eigenbrode, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, autor principal del trabajo, señaló al respecto.

 

Sin embargo, el descubrimiento no pierde su encanto e importancia científica: de hecho, si las moléculas han revelado el registro de la vida antigua, o si existieron en ausencia de vida, la materia orgánica en los materiales marcianos contiene pistas químicas sobre las condiciones y procesos planetarios.

 

Definitivamente no es una cosa pequeña.

 

 

Además, se sabe que la superficie marciana está expuesta a la radiación del espacio, ya que su atmósfera es muy delgada y que tienden a destruir la materia orgánica, explican los autores.

 

"Encontrar moléculas orgánicas antiguas en los primeros cinco centímetros de roca formados cuando Marte era potencialmente habitable

- continúa Eigenbrode -

 

nos da la esperanza de que futuras misiones con perforaciones más profundas puedan ayudarnos a aprender la historia de estos compuestos químicos "

 

Pero no termina ahí: los científicos también han descubierto variaciones estacionales de metano en la atmósfera marciana durante casi tres años de Marte, lo que corresponde a unos seis años terrestres. Esto puede haber sido generado por reacciones químicas entre el agua y la roca, pero no puede excluirse la posibilidad de orígenes biológicos.

 

Todavía no sabemos con certeza si hubo vida en Marte, sabemos que no está allí ahora y no podemos predecir si será en el futuro. Pero sabemos que los orígenes de nuestro planeta están vinculados con los del sistema solar y todo el universo. Como en la Tierra, en el espacio nada es "independiente" del resto y, por lo tanto, debe ser defendido.

 

 

 

 

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