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Los crustáceos pueden fragmentar los microplásticos en solo cuatro días, haciéndolos aún más peligrosos ...

 

Los microplásticos presentes en nuestros océanos y mares pueden fragmentarse fácilmente por pequeños crustáceos, que en solo cuatro días pueden reducirlos en pedazos más pequeños que una célula.

 

El descubrimiento es inesperado y desconcertante, ya que los efectos negativos del plástico aumentan al disminuir el tamaño de las partículas.

 

 

Hasta ahora sabíamos que la fragmentación del plástico presente en las aguas marinas depende en gran medida de la acción de los rayos y las olas del sol, en un proceso lento que puede llevar varias décadas.

 

Ahora, un estudio realizado por investigadores del University College Cork en Irlanda y publicado en Scientific Reports ha demostrado la capacidad de un crustáceo para fragmentar microplásticos en solo 96 horas.

 

Los científicos, al estudiar el Gammarus duebeni, descubrieron que este anfípodo ingiere microplásticos transformándolos rápidamente en nanoplásticos, tan pequeños que pueden ir más allá de las membranas celulares y, por lo tanto, mucho más dañinos para la vida silvestre y más allá.

 

"Hemos visto que los anfípodos ingieren estas partículas plásticas, moliéndolas con sus mandíbulas mientras las comen y las transmiten al sistema digestivo, pero aún no entendemos cómo estos animales rompen el plástico". Tenemos que estudiar el mecanismo real de esta fragmentación biológica ", explicó la Dra. Alicia Mateos-Cárdenas, autora principal de la investigación.

 

 

"Si los nanoplásticos pueden atravesar las membranas celulares, podrían acumularse en animales y plantas con potenciales efectos negativos desconocidos, por lo que el problema de la contaminación plástica se vuelve mucho más complejo y preocupante", continuó Mateos-Cárdenas.

 

El Gammarus duebeni, además, es solo una de las más de 200 especies de Gammarus presentes en todo el mundo en aguas dulces y saladas, todas contaminadas por el plástico, por lo que esta investigación podría tener implicaciones globales.

 

"Esto ciertamente agrega otra capa a nuestra comprensión del destino del plástico en el medio ambiente.

Una vez que el plástico llega a los ríos y océanos, no sabemos realmente qué les sucede. Si los animales los ingieren y fragmentan, el problema se amplifica ". Mateos-Cárdenas dijo.

 

 

Por lo tanto, los nanoplásticos podrían acumularse en crustáceos, en sus depredadores, en otros animales y también en plantas y potencialmente también en el hombre y también podrían ser un vehículo para otras sustancias tóxicas o potencialmente peligrosas presentes en las aguas y transportadas en su superficie, con consecuencias aún desconocido para nuestra salud.

 

Fuente de referencia :  Nature

 

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