· 

El aceite de coco es peor que el aceite de palma para la biodiversidad. El estudio desata controversia ...

 

El aceite de palma tiene mala reputación, pero ¿es peor que el aceite de coco? Según un nuevo estudio publicado recientemente, la respuesta es no: el aceite de coco representaría una amenaza mucho más grave para la biodiversidad. Sin embargo, un fuerte debate ha provocado estos resultados.

 

 

Un nuevo estudio, publicado el 6 de julio en Current Biology, afirma que la producción de aceite de coco está poniendo en peligro la biodiversidad 5 veces más que el aceite de palma. En la práctica, la investigación, cuyo autor principal es Erik Meijaard, cree que el aceite de coco, una alternativa considerada mejor a nivel ambiental, en realidad pondría a más especies en riesgo que el tan discutido aceite de palma.

 

 

Sin embargo, el documento provocó un feroz debate entre los expertos, muchos de los cuales acusaron a los autores de promover estadísticas dudosas y un intento de "absolver" el aceite de palma. Y la duda legítima llega a todos considerando que el profesor Meijaard antes mencionado dirige a Borneo Futures, una firma de consultoría con sede en Brunei, pero también es presidente de la Fuerza de Tarea de Palma de Aceite de la UICN. En resumen, es una persona directamente interesada en el asunto.

 

Pero volvamos al estudio. Como dice Mejaard, alrededor de 12.3 millones de hectáreas de tierra se utilizan para cultivar cocoteros, en comparación con los 18.9 millones de la palma aceitera. El aceite de coco, utilizado en una amplia gama de alimentos y productos cosméticos y famoso por sus beneficios, goza de una reputación mucho mejor. Los consumidores lo asocian más con islas tropicales y playas de arena blanca que con la deforestación vinculada a la plantación de palma de la que se obtiene.

 

 

Un éxito inmerecido según el estudio, al menos en términos de consecuencias para el medio ambiente. De hecho, los autores calcularon el número de especies amenazadas por el cultivo de siete cultivos de aceite vegetal y, según los resultados, el aceite de coco amenaza a 20.3 especies por cada millón de toneladas de aceite producido. Para el aceite de oliva y el aceite de palma, estos números son de 4.1 y 3.8 especies respectivamente; para el aceite de girasol, es 0.05.

 

 

Según la información adicional en el documento, el número relacionado con el aceite de coco es en realidad 18.3, no 20.3; Cuando Science preguntó sobre la discrepancia, el coautor Jesse Abrams de la Universidad de Exeter reconoció que el cálculo contiene un error que los autores habrían pedido que corrigiera la revista. Pero 18.3 sigue siendo un número muy alto.

 

"El resultado de nuestro estudio fue una sorpresa", dijo Meijaard. El hecho es que el coco se cultiva en particular en las islas tropicales "muchas de las cuales tienen un número significativo de especies que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo".

 

Algunas especies ya se han extinguido porque su hábitat ha dado paso a la palma de coco, señala Meijaard, incluyendo el ojo blanco Marianne (Zosterops semiflavus), un pájaro en las Seychelles y el zorro volador de Ontong Java (Pteropus howensis), que fueron vistos por última vez en 1945.

 

Hoy, las plantaciones de coco amenazan al tragulus filipino (Tragulus nigricans) y al tarsier de Sangihe (Tarsius sangirensis), un pequeño primate endémico de la isla indonesia de Sangihe, según la evaluación de la UICN.

 

Pero otros expertos dicen que el estudio pinta una imagen engañosa del problema. La gran mayoría de las especies amenazadas por la palma de coco viven en pequeñas naciones isleñas que juntas producen solo el 8% de la producción mundial de aceite de coco, dice Meine van Noordwijk, investigadora principal del World Agroforestry Center.

 

Casi el 80% del aceite de coco proviene de Indonesia, Filipinas e India. Excluir a los pequeños productores del análisis produciría un resultado muy diferente, dice Van Noordwijk, subrayando que los cocoteros a menudo se plantan junto con otros cultivos y, por lo tanto, es difícil evaluar el daño de la producción individual de aceite de coco.

 

Sheherazade, un biólogo de campo que dirige Tambora Muda Indonesia, una organización para jóvenes ambientalistas indonesios, está de acuerdo:

 

"Necesitamos un análisis espacial más específico para discernir qué cultivo favorece la deforestación", dijo.

 

Sheherazade luego señala que la imagen es casi exactamente la opuesta a la evaluada por una métrica diferente, más comúnmente utilizada: el aceite de palma amenaza 17 especies por millón de hectáreas de cultivos, en comparación con 5.3 para Coco. Pero Meijaard dice que la cuantificación del riesgo de especies por millón de toneladas de petróleo es más relevante que por hectárea.

 

 

Incluso el primatólogo Adriano Lameira, de la Universidad de Warwick, ha comentado sarcásticamente sobre el nuevo estudio que, según él, podría convertirse en la referencia ideal para la industria maderera cuando debe justificar la destrucción del hábitat.

 

Obviamente, algunos críticos también han destacado el posible conflicto de intereses de Meijaard, que recibió fondos de una empresa indonesia de aceite de palma y de Roundtable for Sustainable Palm Oil, un gran grupo que busca hacer que el sector sea más respetuoso con el medio ambiente.

 

El coautor Douglas Sheil, profesor de conservación tropical en la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida, dice que los autores no intentaron difamar los cocos, sino que querían permitir a los consumidores evaluar mejor qué aceites vegetales comprar.

 

 

"Los consumidores carecen de orientación objetiva sobre los impactos ambientales de la producción agrícola, comprometiendo su capacidad de tomar decisiones informadas", dice Sheil. El coco es visto como un cultivo inocente porque "los consumidores globales dependen en gran medida de la información que reciben de los medios de comunicación, que a menudo es proporcionada por aquellos con intereses creados".

 

Los autores están de acuerdo con los críticos en que los datos en el documento no son perfectos y solicitan más investigación.

 

 

Una cosa es cierta, debemos evaluar cuidadosamente las alternativas que elegimos con respecto al aceite de palma y no juzgar por la parte tomada. Sin embargo, sería importante decidir mejor y con conciencia, que las búsquedas fueron completamente independientes.

 

Escribir comentario

Comentarios: 0