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Así ven las abejas...

 

Las abejas usan patrones de calor invisibles para elegir flores. Un nuevo estudio, realizado por científicos de la Universidad de Bristol, descubrió que una amplia gama de flores produce no sólo señales y colores visibles, sino también llamadas invisibles como el calor.

 

 

En el mundo oculto de las interacciones flor-polinizador, el calor también actúa en forma de una señal sensorial utilizada por las flores en un sentido para hacerse notar, para señalar su presencia y otra información a los insectos polinizadores.

 

Para el estudio, los científicos de la Universidad de Bristol examinaron varias flores, algunas de ellas muy comunes en jardines, como las amapolas y las margaritas, y descubrieron que cada una tenía patrones complejos de calor transmitidos a través de los pétalos, que rastreaban las diferencias de color. percibido por nuestros ojos.

 

En promedio, estos patrones eran de 4 a 5 ° C más cálidos que el resto de la flor, y a veces incluso podían alcanzar más de 11 ° C.

 

Para demostrar cómo las abejas se sienten atraídas por las flores, los científicos de Bristol crearon flores artificiales que copiaron estos patrones de calor, sin incluir los patrones de color correspondientes.

 

 

Aunque las flores artificiales parecen idénticas a los ojos humanos hasta el punto de no distinguirlos de los naturales, los abejorros pueden ver más allá. Estos últimos visitan una amplia gama de flores diferentes y pueden usar los modelos para distinguirlos y saber de antemano lo que ofrecen.

 

 

La autora principal del estudio, la Dra. Heather Whitney, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Bristol,

explicó:

 

"Se sabe que la presencia de múltiples signos en las flores mejora la capacidad de las abejas para polinizar eficientemente, maximizando así la cantidad de comida que pueden tener para respaldar al resto de su colonia. El cambio climático podría tener impactos inesperados inesperados en las interacciones entre flores y abejas, interrumpiendo estos patrones de calor ocultos ".

 

El estudio se publicó en eLife

 

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