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Los científicos descubren dos tipos diferentes de agua: a bajas temperaturas, uno flota sobre el otro. Aquí el estudio ...

 

No solo hay una agua, sino dos. Un estudio realizado por la Universidad de Roma La Sapienza en colaboración con la Universidad de Princeton (EE. UU.)

Demostraría esto :

Las "aguas" se separan a temperaturas muy bajas y una flota sobre la otra.

Un descubrimiento que abre la puerta a nuevos mundos que podrían explicar el origen de la vida en la Tierra.

 

 

Una revolución en la química que siempre ha reconocido la estructura del agua como un líquido indiscutible, tan especial que nos ha permitido sobrevivir. Y, en cambio, se puede discutir, ya no es obvio o único.

 

Hasta ahora, toda la comunidad científica ha asumido que el agua, compuesta por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno, estaba estructurada en una estructura precisa y "rígida", con el oxígeno de una molécula que atrae el hidrógeno del el otro (enlaces de hidrógeno), formando una arquitectura compleja con un punto de ebullición muy alto en comparación con otros líquidos, y sobre todo una forma sólida (hielo) menos densa que la líquida y, por lo tanto, flotando sobre ella.

 

Es increíble decirlo, pero precisamente esta misma flotabilidad ha permitido que sobreviva la vida marina, porque las capas de hielo que a bajas temperaturas se forman en la superficie de los cuerpos de agua natural "protegen" el agua subyacente, que a su vez no se congela y por lo tanto, continúa albergando vida.

 

 

Todo sigue siendo muy cierto y confirmado, pero hoy sabemos que este no es siempre el caso: a temperaturas muy bajas hay una "competencia" entre dos fases líquidas muy distintas, con densidades diferentes y de las cuales lo desconocido hasta ahora es mucho más "desordenado", y el El paso entre las dos "aguas" constituye una transición de fase real (como es el paso de líquido a sólido, por ejemplo).

 

 

Los investigadores llevaron a cabo el estudio utilizando simuladores, utilizando los modelos más modernos disponibles actualmente, mostrando que por debajo de la temperatura de -180 Kelvin (aproximadamente -9 ° C) la densidad del líquido comienza a oscilar entre dos valores: líquido de baja densidad y líquido de alta densidad.

 

"Como el hielo flotando en el agua - explica Francesco Sciortino, coautor del trabajo - debajo de 180 grados Kelvin, el agua de baja densidad flota sobre el agua de alta densidad. Hemos demostrado, con modelos algo precisos, un punto crítico para la transición líquido-líquido: la prueba teórica necesaria para convencer a la comunidad científica de que es posible tener un sistema puro (un solo componente) con más de una fase líquida ".

 

En particular, los autores han resuelto las ecuaciones de movimiento que describen la evolución del líquido 100 mil millones de veces seguidas, cubriendo así un intervalo de tiempo de aproximadamente 100 microsegundos, observando la transición entre las dos fases líquidas que ocurre en decenas de microsegundos.

 

"Gracias a este trabajo, concluye Sciortino, tenemos un modelo preciso y datos numéricos que nos permitirán en el futuro observar la estructura molecular en una escala subnanométrica, demostrar experimentalmente esta transición de fase y así descartar escenarios termodinámicos que han demostrado ser inadecuados para comprender existencia".

 

En resumen, ahora de los números a los experimentos.

Y quién sabe, esto no nos dirá aún más, dándonos la oportunidad de ver el origen de la vida desde una ventana más "cómoda".

 

La investigación fue publicada en Science.

 

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