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Los científicos luchan por salvar a la abeja verde brillante después de los incendios de verano en Australia ...

 

Los científicos de la Universidad de Flinders y la Universidad de Adelaida (Australia) intentarán salvar la "joya de la naturaleza", una maravillosa abeja verde brillante, en peligro de extinción, especialmente después de los incendios en Australia.

Es la abeja carpintera, una de las abejas autóctonas más grandes de la gran isla de Oceanía, fundamental para la polinización de algunas plantas en esa parte del mundo.

 

Los incendios que devastaron territorios australianos enteros pusieron en peligro la supervivencia de la abeja carpintera (Xylocopa aerata), una especie autóctona llamada así porque cava nidos de madera en lugar de usar agujeros existentes, y se describe como una "joya de la naturaleza". su color dorado verde y metalizado.

 

Con una longitud corporal de aproximadamente 2 centímetros, se encuentra entre las abejas indígenas más grandes del sur de Australia. Aunque no es un productor de miel útil para la industria, es un polinizador importante para varias especies de plantas nativas de Australia. No podemos evitarlo.

 

"Los incendios catastróficos del verano pasado aumentaron significativamente el riesgo de extinciones locales de esta magnífica especie: los investigadores que lanzarán el proyecto Flora, Fauna, Fire el 13 de julio escriben:

La conversación" Estudiamos la abeja carpintera para décadas [...]. Ver nuestros esfuerzos y, lo que es más importante, la mayoría de los hábitats de los que dependen estas abejas destruidas por el incendio de 2020 fue devastador ".

 

Muchas plantas nativas dependen completamente de las abejas polinizadoras para la producción de semillas, pero sobre todo las abejas introducidas no polinizan estas plantas, por lo tanto, es esencial preservar a los nativos.

 

 

Este maravilloso insecto tiene una historia muy dolorosa: se había extinguido en el sur de Australia continental ya en 1906 y en Victoria en 1938 (principalmente debido a otros incendios), y actualmente todavía está presente en la mitad occidental de la Isla Canguro en el Australia del Sur, en las áreas protegidas alrededor de Sydney y en la Gran Cordillera Divisoria en Nueva Gales del Sur, donde los incendios del último verano del sur, sin embargo, destruyeron hectáreas en hectáreas de territorios.

 

 

Desafortunadamente, esta especie es particularmente sensible al fuego porque necesita flores durante todo el año, pero sobre todo porque usa madera para anidar, muy susceptible a la destrucción debido a los incendios. Al no poder anidar, la abeja no se reproduce y se extingue.

"Para apreciar completamente el impacto, necesitamos examinar las áreas no cultivadas restantes que quedan en la Isla Canguro y Nueva Gales del Sur - escriben los científicos - Afortunadamente ya hemos encontrado algunos nidos naturales en la isla, pero las áreas adecuadas restantes son pequeñas y aislado y las densidades son probablemente bajas ".

 

 

El proyecto ahora continuará con la instalación de "nidos artificiales", tallos de madera que podrían ser utilizados por las abejas para construir sus colonias. Todo en áreas donde el soporte floral se considerará suficiente para garantizar su supervivencia.

 

"Sin embargo, los promotores del proyecto advierten que el éxito no está garantizado: los incendios forestales extensos y reiterados han [...] hecho que el hábitat sea cada vez más raro durante mucho tiempo". Esta falta de bosque antiguo y no quemado amenaza seriamente la existencia de abejas carpinteras ".

 

Y no solo ella: muchas plantas y animales australianos no son resistentes a los incendios continuos, independientemente de su intensidad o época del año. Y desafortunadamente la situación parece empeorar.

 

"La importancia ecológica del bosque que no se ha quemado durante mucho tiempo requiere un reconocimiento urgente, dicen los investigadores, ya que el aumento en la frecuencia de incendios, tanto naturales como maliciosos, probablemente conducirá a la extinción de varias especies".

 

Solo en la Isla Canguro corren el riesgo de varios mamíferos pequeños y una buena variedad de especies de invertebrados, incluidas las abejas carpinteras.

 

Dado el aumento esperado en la frecuencia e intensidad de los incendios asociados con el calentamiento global, es urgente reconocer a las especies sensibles al fuego como vulnerables.

 

 

Y tomar medidas...

 

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