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Llega Hello Mask, la primera mascarilla transparente y biodegradable

 

En Suiza, la primera máscara transparente, resistente y ecológica con el nivel adecuado de porosidad pronto se producirá a escala industrial.

Se llama Hello Mask y el nombre ya trae alegría porque dará al menos la oportunidad de ver la sonrisa de los que están frente a nosotros y no solo: también es completamente biodegradable. Por ahora está dedicado solo al personal médico, pero nada excluye que también se producirá para el público en general.

 

Todos hemos notado en los últimos meses lo difícil que es hablar con la gente cuando la mitad de sus rostros están ocultos. Lo más difícil es distinguir sus expresiones faciales.

Y para algunos segmentos de la población, como los niños, los ancianos y los sordos, las máscaras son realmente un serio obstáculo.

Como si eso no fuera suficiente, se arrojan máscaras, pero también guantes y toallitas, por todas partes en el suelo, lo que ayuda a aumentar la contaminación urbana ya en los máximos históricos.

 

Es por eso que un equipo de investigadores del Centro Politécnico Esencial de Lausana (EPFL) y EMPA (Centro Federal de Ciencia de Materiales) ha estado trabajando en una máscara quirúrgica completamente transparente durante los últimos dos años. Ahora han desarrollado un material a base de biomasa para fabricar las máscaras y han creado una startup, HMCARE, para comercializarlas.

Después de completar una ronda inicial de recaudación de fondos de 1 millón de francos, la compañía ahora está lista para desarrollar el proceso industrial.

 

 

La idea de una máscara transparente nació en el momento de la epidemia de ébola en África, cuando Klaus Schönenberger, jefe del Centro EPFL EssentialTech, cuya misión, entre otras cosas, es ayudar a transferir tecnología moderna a los países de África. en desarrollo: estaba trabajando en África occidental durante el brote de ébola de 2015.

 

"Fue conmovedor ver que las enfermeras, cubiertas de pies a cabeza con ropa protectora, pusieron sus fotos en el pecho para que los pacientes pudieran ver sus caras",

dijo en el comunicado de prensa.

 

Al año siguiente, Schönenberger comenzó con Thierry Pelet, ahora CEO de la startup, y Sacha Sidjanski, gerente de proyecto en la Escuela de Ciencias de la Vida EPFL, un proyecto inicial para una máscara transparente. Encontrando inspiración en la experiencia de Diane Baatard quien, con la Asociación "Au Fil de la Parole", visita a niños con cáncer en el hospital universitario de Ginebra para animarlos contándoles historias.

Diane había notado repetidamente que a los niños enfermos les resultaba muy difícil relacionarse con el personal y reconocer sus expresiones faciales. Luego comenzó a buscar una máscara transparente que permitiera no solo al personal médico, sino también a los padres y las familias de los niños, comunicarse mejor con los pacientes jóvenes.

 

 

"Mirando en línea puede encontrar prototipos de máscaras parcialmente transparentes, pero son máscaras normales con parte de la tela reemplazada por plástico transparente", dice Pelet.

Como ese plástico no es poroso, es difícil para el usuario respirar o empañar los lentes.

 

 

Los investigadores de EPFL y Empa pasaron dos años buscando la combinación correcta de transparencia, resistencia y porosidad. Finalmente crearon una membrana hecha de un polímero desarrollado específicamente para esta aplicación. Las fibras poliméricas están separadas por solo 100 nm, el mismo espacio utilizado en las

máscaras convencionales: lo suficientemente pequeñas como para filtrar virus y bacterias, pero lo suficientemente grandes como para permitir el paso del aire.

 

Además, los científicos se han centrado desde el principio en encontrar un material que sea reciclable o biodegradable. "Nuestro material está hecho en un 99% a partir de un derivado de biomasa y continuaremos trabajando en él hasta que sean completamente ecológicos", concluye Pelet.

 

 

Una vez producidas, las máscaras se venderán primero a la comunidad médica, incluso los dentistas han expresado interés, pero nada excluye que también se puedan comercializar al público en general. Se espera que el lanzamiento del producto tenga lugar a principios de 2021.

 

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