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Descubierto donde se oculta la materia faltante del Universo: ¿(casi) resuelto uno de los misterios del cosmos?

 

Después de 30 años, quizás, sabemos dónde se esconde la materia faltante del Universo: es en el plasma intergaláctico, entre las estrellas y las galaxias de nuestro inmenso cosmos. Los investigadores de la Universidad de Curtin (Australia) están convencidos de esto. Por lo tanto, estamos muy cerca de resolver uno de los mayores misterios del cosmos.

 

Las mediciones en el Big Bang, llevadas a cabo ahora hace más de 20 años, afirman que el Universo tiene aproximadamente el 5% de la materia "real" (técnicamente bariónica, es decir, compuesta de protones y neutrones), pero nunca se había encontrado aproximadamente la mitad en experimentos

 

No debe confundirse con la materia oscura, llamada así porque no emite radiación electromagnética, que, tal como la entendemos, incluso aquí en la Tierra no se había rastreado por completo, y durante décadas los astrónomos no entendieron si era un problema experimental o si el modelo de pronóstico tenía cálculos incorrectos

 

"Sabemos por las mediciones del Big Bang cuánta materia había al comienzo del Universo - explica Jean-Pierre Macquart, quien dirigió el estudio - Pero cuando miramos el actual, no pudimos encontrar la mitad de lo que se suponía que debía estar ahí Fue un poco embarazoso ".

 

Entonces, ¿dónde estaba el problema?

 

"El espacio intergaláctico es muy grande - continúa el investigador - La materia que faltaba era equivalente a uno o dos átomos en una habitación del tamaño de una oficina promedio, por lo que era muy difícil detectarlo usando técnicas y telescopios tradicionales".

 

Y es por eso que los investigadores utilizaron Fast Radio Burst, potentes explosiones de radiación electromagnética que no duran más que unos pocos milisegundos pero que pueden generar una energía igual a la de más de 500 millones de soles. Pueden ser revelados por radiotelescopios, pero su origen representa, en general, otro misterio.

 

 

Sin embargo, en enero de este año, un equipo de investigación dirigido por el Instituto Conjunto para VLBI ERIC (Países Bajos) había rastreado el origen de una de estas señales (en particular, una secuencia rápida), una galaxia espiral muy similar a nuestra Vía Láctea, llamado SDSS J015800.28 + 654253 (investigación publicada en Nature).

 

 

Por lo tanto, el conocimiento de este fenómeno está aumentando, y es quizás (también) por qué este descubrimiento extraordinario ahora viene.

 

"Ahora hemos podido medir la distancia entre los destellos de radio rápidos únicos de una secuencia, para determinar la densidad del Universo, continúa Macquart, solo necesitábamos seis destellos para encontrar la materia faltante".

 

Pero el telescopio utilizado, el ASKAP del Observatorio de Radioastronomía de Murchison en Australia Occidental, ha encontrado muchos más, ofreciendo a los astrónomos la oportunidad de estudiar la estructura previamente invisible del Universo.

 

Sin embargo, no todo está aclarado.

La investigación, también publicada en Nature, ha demostrado que este asunto existe y ha medido su cantidad, pero los astrónomos aún no pueden decir cómo se distribuye.

 

Pero prometen seguir adelante y hacer todo lo posible para construir todo el rompecabezas.

 

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