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Revelado el misterio de las Abejas del Cabo en Sudáfrica. Su reproducción asexual depende de un gen ...

 

Las reproducciones asexuales son raras en la naturaleza, entre los insectos que nacen de esta manera están las abejas de la cabeza (Apis mellifera capensis).

Ahora, un nuevo estudio australiano ha identificado el secreto del nacimiento particular de estos insectos en un gen.

 

En un estudio, publicado en Current Biology, investigadores de la Universidad de Sydney identificaron el gen único que permite que las abejas en la cabeza se reproducen asexualmente. Un gen, GB45239 en el cromosoma 11, es responsable del nacimiento "virgen" de estos insectos.

 

“Es extremadamente emocionante. Los científicos han buscado este gen durante los últimos 30 años. Ahora que sabemos que está en el cromosoma 11, hemos resuelto un misterio ", dijo el profesor Benjamin Oldroyd, genetista del comportamiento de la Facultad de Ciencias de la Vida y del Medio Ambiente y autor principal del estudio.  

 

El profesor Oldroyd también dijo:

 

“El sexo es una forma extraña de reproducción y, sin embargo, es la forma más común de reproducción para animales y plantas en el planeta. Es un gran misterio biológico por qué tenemos tanto sexo y no tiene sentido evolutivo. La asexualidad es una forma de reproducción mucho más eficiente, y de vez en cuando vemos una especie que vuelve a ella ".

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En la abeja del cabo, una subespecie de Apis mellifera que vive exclusivamente en Sudáfrica, el gen ahora identificado permite a las abejas obreras poner huevos femeninos sin ser fertilizadas. En general, sin embargo, las abejas ponen huevos que dan lugar a los machos (drones) y solo la reina, después de aparearse con uno o más drones, puede dar a luz a las hembras.

 

La cabeza de abeja es, por lo tanto, en este sentido, una subespecie única en el mundo.

 

"Los machos son en su mayoría inútiles, dijo el profesor Oldroyd, pero las abejas del líder obrero pueden reencarnarse genéticamente como una reina femenina y esta perspectiva lo cambia todo".

 

Pero también causa problemas. Estas abejas son, de hecho, más guerreras que otras y esto se debe precisamente al hecho de que, en el momento de la muerte de la reina, todas las abejas obreras pueden convertirse en las que darán a luz a la próxima reina:

 

“En lugar de ser una sociedad cooperativa, las colonias de abejas del Cabo están en conflicto (...). Cuando una colonia pierde a su reina, los trabajadores luchan y compiten para convertirse en la madre de la próxima reina ", dijo Olfroyd.

 

 

Numerosos otros detalles distinguen a la abeja cabeza de otras subespecies de abejas melíferas. En particular, los ovarios de las abejas obreras son más grandes y se activan más fácilmente y son capaces de producir feromonas "reina", lo que les permite afirmar el dominio reproductivo en otra colonia.

 

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Estos rasgos también conducen a una propensión al parasitismo social, es decir, las abejas obreras del jefe invaden colonias extranjeras, reproducen y convencen a los trabajadores de la colonia de acogida para alimentar a sus larvas. 10,000 colonias comerciales de colmenas mueren cada año en Sudáfrica por el comportamiento de las abejas del Cabo.

 

Los académicos concluyen que es mejor que esta abeja nunca llegue a Australia, pero consideran importante profundizar aún más su conocimiento de esta subespecie porque:

 

"Podría ayudarnos a comprender mucho sobre los orígenes del sexo y los del comportamiento social en los animales"...

 

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