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EL AVISPÓN ASIÁTICO: la plaga de la Vespa Velutina nigritorax...

Origen de la avispón asiático

 

Sabemos que proviene de Asia. Apareció en el Sur-Oeste de Francia en 2005, al parecer introducida en mercancías chinas importadas. Actualmente ocupa el SO francés y se ha extendido por el Norte de la península Ibérica y Norte de Portugal.

 

 

Biología del avispón asiático

Antes de todos, las reinas (fundatrices) hibernan en cavidades protegidas (grietas de las cortezas de árboles, o de rocas o paredes de piedra seca…), en solitario o en pequeños grupos. Cuando llega el buen tiempo (febrero a abril) se activan, buscan un lugar adecuado y comienzan un nido.

Para los nidos eligen árboles (50%), abrigos aireados (30%), muros huecos… El nido va creciendo según avanza el año (4 a 6 cm/semana). Tiene una sola entrada de 1,5 cm en la parte inferior al principio, y a la mitad cuando es más viejo. Está formado por una serie de panales horizontales de papel maché, hecho por las avispas masticando hojas (celulosa), y cubierto por 5-6 capas de ese mismo material. Es cilíndrico o piriforme, y puede llegar a tener hasta 14 panales (normalmente 6-7) y casi un metro (70 x 90 cm). Requiere cantidades importantes de hojas (celulosa) y humedad, bosques de ribera. En el nido las reinas ponen larvas y en la época de máxima actividad (septiembre-octubre) puede tener una población de entre 1.200 y 1.800 avispas: reinas, obreras  (que viven entre 30 y 50 días) y machos. Cuando llega el frío las reinas abandonan el nido, que queda vacío, y buscan cavidades protegidas donde hibernar. Cada reina que sobreviva puede fundar, en la primavera siguiente, un nuevo nido.

 

 

Dieta

Por lo general se alimentan de abejas (45-80% de sus capturas), arañas, mariposas, moscas, libélulas, orugas; en verano-otoño les atrae particularmente la fruta madura. Para cazar abejas sobrevuela la piquera y allí las ataca; se las llevan enteras al nido si está cerca, o cortan la cabeza, alas, patas y abdomen y se llevan solo el tórax si el nido está lejos. En otoño pueden entrar en las colmenas para cazarlas dentro.

 

 

Predadores naturales

Solo se conocen ataques de arrendajos (gayo) y pájaros carpinteros a nidos ya debilitados en otoño, y pillajes entre diferentes colonias de estas avispas.

 

 

Efecto sobre las colmenas

Un ataque intensivo debilita a las colmenas y puede afectar a la entrada de polen (como el abejaruco), causando mortandad y enfermedades en la cría.

  • 2 avispas en la piquera perturban a la colmena pero su actividad se mantiene.
  • 3 a 5 hay una fuerte perturbación.
  • más de 5 hay riesgo de supervivencia para las colmenas, deben trasladarse.

 

Defensa de las abejas

Cuando hay avispas volando sobre la piquera suelen salir abejas, que se agrupan (hasta una centena), y algunas intentan picarlas.

 

Protección de las colmenas

  • reducir la entrada de las colmenas a 5,5 mm. de alto.
  • colocar trampas de capturas en los alrededores de las piqueras (una botella de agua de plástico, cortando la parte superior y colocándola al revés como si fuera un embudo, y echando en el fondo un cebo un preparado casero de vino blanco seco, cerveza rubia y jarabe de casís 5:5:1 (seguramente se podría utilizar también el de alguna otra fruta), recebar cada 15 días...

... y destruir los nidos antes de la salida de las reinas (antes del otoño). La erradicación total es imposible. ¡¡Precaución, protegerse bien!! Suele haber siempre avispas en la superficie externa del nido (incluso de noche), que pueden atacar colectivamente con virulencia. Su veneno es muy tóxico, de 8 a 12 picadas pueden precisar hospitalización.

Puede confundirse con el avispón europeo, Vespa crabro, tabarro, frecuente en la península, que caza también abejas pero hace nidos pequeños, de pocos individuos, por lo que es poco peligroso para las colmenas (ver fotos) o con otras avispas y escólidos (ver fotos)

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El avispón asiático amenaza la biodiversidad porque devora todos los insectos polinizadores que aseguran la reproducción de las especies autóctonas y su avance por la cornisa cantábrica se produce mediante colonizaciones progresivas.

 

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La Fundación Naturaleza y Hombre y la Confederación en Defensa de las Abejas en la Cornisa Cantábrica (CODACC) han pedido al Gobierno autonómico de Cantabria la adopción de un protocolo de actuación “ambicioso” para frenar la expansión y erradicación del avispón asiático.

 

Esta especie invasora, originaria del norte de la India, llegó de forma accidental a Burdeos (Francia) en el año 2004 a través de un barco procedente de China y, desde allí, saltó a la península ibérica.

 

En la actualidad, se extiende por Galicia, Asturias, País Vasco y Cantabria, Cataluña y Comunidad de Madrid, Castilla-La-Mancha, pero sólo las tres primeras CC.AA. disponen de “estrategias de actuación para frenar la expansión y erradicación de este insecto” según ha explicado a Efeverde la coordinadora del Programa de Conservación de la Montaña Pasiega y Oriental, Blanca Serrano.

 

 

El avispón asiático amenaza la biodiversidad porque devora todos los insectos polinizadores que aseguran la reproducción de las especies autóctonas y su avance por la cornisa cantábrica se produce mediante colonizaciones progresivas.

 

“Su nido, como el de las avispas comunes, cuenta con una reina que se reproduce anualmente y cada una de las nuevas reinas parte a formar nuevos enjambres a unos diez o quince kilómetros del original”, detalla Serrano.

 

La especialista ha advertido además de que estos nidos pueden formarse “incluso en camiones o en trenes”, con lo cual pueden expandirse con mayor rapidez y acabar por instalarse en toda la península ibérica.

 

En el caso concreto de Cantabria, sólo “desde hace unos pocos meses se ha habilitado el teléfono de emergencias 112 para que los ciudadanos puedan avisar si detectan estos ejemplares de avispas o sus nidos para que el gobierno establezca medidas de contención”, asegura Serrano.

 

El avispón asiático o “Vespa velutina” tiene la cabeza y el tórax más oscuros que la “Vespa crabro” o avispa habitual en Europa: es de color marrón tirando a negro frente al amarillo del insecto autóctono.

 

Además, sus patas son de color amarillo mientras que las de la avispa europea son marrones.

 

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Apicultores, especialmente afectados ...

 

 

Un sector especialmente movilizado contra esta especie invasora es el de los apicultores por la amenaza que supone su presencia para sus colmenas.

 

Por ello desde sus asociaciones se promueve “la colocación de trampas y la retirada de nidos tanto por iniciativa del gobierno regional como de los ayuntamientos”, añade Serrano.

 

Con el fin de divulgar la amenaza que supone la presencia de esta especie invasora, ambas organizaciones ecologistas promueven charlas como la que el próximo sábado 18 de abril ofrecerán en el Fluviarium de la localidad cántabra de Liérganes.

 

El acto, que contará con la presencia del presidente de CODACC Carlos Valcuende, explicará cómo reconocer la especie y establecerá pautas para colaborar en la erradicación tanto de avispas como de sus posibles nidos.

La información va dirigida no sólo a la población urbana, sino también a senderistas, cazadores o ganaderos ya que estas personas pueden toparse con más facilidad con estos insectos dada su ubicación en entornos rurales.

 

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