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Apocalipsis de insectos: un 25% menos en 30 años. El estudio más grande jamás realizado ...

Los insectos están desapareciendo a un ritmo vertiginoso.

El mayor estudio global de estas criaturas ha mostrado una preocupante caída del 25% en los últimos 30 años, con una fuerte aceleración en Europa.

Los que han aparecido a los ojos de los científicos son números impactantes. El análisis combinó 166 investigaciones a largo plazo que abarcan alrededor de 1,700 sitios y descubrió que desde 1990 hemos perdido una cuarta parte de los insectos existentes. Las únicas excepciones son las de agua dulce, que han aumentado en un 11% cada década después de la remediación de ríos y lagos contaminados. Sin embargo, este grupo representa solo alrededor del 10% de las especies y no se ocupa de la polinización.

En los últimos años, se han publicado numerosos estudios que muestran una reducción drástica en el número de tales criaturas. El más importante había sugerido una disminución significativa en la biomasa de los insectos voladores, más del 75% en 27 años. Esta investigación se publicó en 2017 y dio la vuelta al mundo. Luego se habló de un verdadero "apocalipsis de insectos". Desde entonces, ha habido varias publicaciones en diferentes lugares del mundo, pero hasta ahora ninguna ha combinado los datos disponibles sobre las tendencias de la abundancia de insectos en todo el mundo para estudiar qué tan generalizadas y graves son las disminuciones.
La mayor recopilación de datos hasta la fecha.

La investigación fue realizada por el Centro Alemán de Investigación Integrada de Biodiversidad (iDiv), la Universidad de Leipzig (UL) y la Universidad Martin Luther de Halle-Wittenberg (MLU) y aclara algunas dudas sobre un tema muy discutido: el disminución de insectos. El equipo internacional de científicos colaboró en la recopilación de datos de 166 encuestas a largo plazo realizadas en 1,676 sitios en todo el mundo, entre 1925 y 2018, para estudiar las tendencias en la abundancia de insectos (número de individuos, no especies ). El análisis reveló una gran variación en las tendencias, incluso entre sitios cercanos.
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Las áreas menos afectadas por los humanos muestran el menor daño. En países donde se han realizado muchas investigaciones de insectos, como Alemania, el Reino Unido y los Estados Unidos, algunos lugares han disminuido, mientras que otros lo suficientemente cercanos han indicado que no hay cambios o incluso aumentos. Sin embargo, cuando se combinan todas las tendencias mundiales, los resultados son preocupantes: entre los insectos terrestres como las mariposas, los saltamontes y las hormigas, hubo una disminución promedio de 0.92% por año.

    "El 0,92% puede no parecer mucho, pero en realidad significa un 24% menos de insectos en 30 años y un 50% menos en 75 años, de manera silenciosa, no lo notamos de un año a otro. Es como regresar al lugar donde creció, es solo porque no ha estado allí durante años que de repente se da cuenta de cuánto ha cambiado, y con demasiada frecuencia no lo mejor ", dijo el autor de la investigación, dr. Roel van Klink, científico de iDiv y UL.

La disminución de los insectos ha sido más fuerte en partes de los Estados Unidos (oeste y medio oeste) y en Europa, particularmente en Alemania. Para Europa en general, las tendencias en promedio se han vuelto más negativas con el tiempo, con las caídas más marcadas desde 2005.
Menos insectos en el aire y más insectos acuáticos.

En el nuevo estudio, los investigadores encontraron que, en promedio, hay menos insectos que viven en la hierba y el suelo que nunca. Por el contrario, el número de insectos que viven en los árboles se ha mantenido, en promedio, sustancialmente sin cambios.

Últimamente se ha hablado del "fenómeno del parabrisas", la percepción del hecho de que hay menos insectos en los parabrisas de los automóviles que hace unas décadas. El nuevo estudio confirma esta observación, como lo explicó uno de los coautores, Jonathan Chase, profesor de iDiv y MLU:

    “Muchos insectos pueden volar, y ellos son los que matan los parabrisas de los automóviles. Nuestro análisis muestra que los insectos voladores en realidad disminuyeron en promedio. Sin embargo, la mayoría de ellos son menos visibles porque viven en el suelo, en el follaje de los árboles o en el agua ".

 

Es mejor para los insectos que viven parte de la vida en el agua, como los mosquitos, que han mostrado un aumento promedio anual de 1.08%, igual al 38% en 30 años. Esta tendencia positiva ha sido particularmente fuerte en el norte de Europa, el oeste de los Estados Unidos y desde principios de la década de 1990 en Rusia. Para Jonathan Chase, esta es una buena señal:

     “Estas cifras muestran que podemos revertir estas tendencias negativas. En los últimos 50 años, se han tomado varias medidas para limpiar nuestros ríos y lagos contaminados en muchos lugares del mundo. Esto podría haber permitido la recuperación de muchas poblaciones de insectos de agua dulce ".

 

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Las causas del declive de los insectos.

No es fácil identificarlos a todos, pero ciertamente la destrucción de los hábitats naturales, en particular a través de la urbanización, está asociada con la disminución de los insectos terrestres. También lo son el cambio en el uso de la tierra y el uso de pesticidas.

El estudio fue publicado en Sciencemag.org

 

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